Cichlidés du Lac Malawi

Caprichromis orthognathus

Caprichromis orthognathus (Trewavas, 1935)

Description

Description originale :  Trewavas, E. 1935  (juillet) – A synopsis of the cichlid fishes of Lake Nyasa. Annals and Magazine of Natural History (Series 10) v. 16 (no. 91): 65-118.

L’espèce a été décrite à partir de spécimens collectés dans le bras sud ouest du lac, comprenant le lectotype BMNH 1935.6.14.1336 et 3 paralectotypes (BMNH 1935.6.14.1337-1339).

Synonymes :

  • Haplochromis orthognathus Trewavas, 1935
  • Cyrtocara orthognathus (Trewavas, 1935)
  • Mylochromis orthognathus (Trewavas, 1935)

L’espèce

Etymologiquement, le nom de l’espèce vient  du grec « gnathos » (mâchoire) précédé du préfixe latin « ortho » (droit), et fait référence à sa mâchoire fortement inclinée vers le haut

Caprichromis orthognathus est l’espèce type du genre. Il peut mesurer 20 cm de longueur. Sa bouche et fortement inclinée et s’ouvre vers le haut, certainement issu d’une adaptation à sa technique d’alimentation spécialisée. Comparé à Caprichromis liemi, C. orthognathus posède des gencives plus épaisses, des dents moins visibles et une une bouche plus inclinée.

Le patron comprend une bande foncée partant du pédoncule caudal, jusqu’au premier tiers du corps et qui s’affine en direction du sommet de la tête.

Caprichromis orthognatus, mâle
Caprichromis orthognatus, mâle
Caprichromis orthognatus, mâle
Caprichromis orthognatus, mâle
Caprichromis orthognatus, femelle
Caprichromis orthognatus, femelle

Distribution et habitat

Caprichromis orthognathus est distribué dans tout le lac, où il est habitellement rencontré dans l’habitat sabloneux.

Alimentation, comportement et reproduction

Caprichromis orthognathus est un prédateur paedophage spécialisé. Il se nourri de larves ou de larves d’autres poissons. Il suis de grands haplochrominiens, dont il attaque les femelles par le dessous afin de taper la cavité buccale avec sa tête, afin de lui voler sa progéniture.
A priori, l’espèce ne semble pas s’attaquer à ses femelles et ce qui est surprenant, c’est que ces dernières amènent à terme leur progéniture, alors qu’oeufs et larves sont la base de son alimentation.

Pour la reproduction, les mâles Caprichromis orthognathus construisent de grands châteaux de sable, souvent contre un gros rocher, qu’ils défendent  hardiment.

Caprichromis orthognatus, mâle
Caprichromis orthognatus, mâle

Maintenance en Aquarium

Caprichromis orthognathus peut être maintenu sans problème en aquarium avec d’autres espèces, notamment des Haplochrominiens. L’aquarium devra avoir un volume de plus de 600 litres, avec une façade d’au moins 2m.

Son comportement de prédateur peut être observé en aquarium, avec des femelles en incubation et parfois lors d’une distribution de nourriture, où les spécimens qui viennent de s’alimenter font l’objet d’attaque, alors que la nourriture est conservée dans leur gorge.

Bibliographie

  • F. Grenet et D. Dahy – Les prédateurs du Malawi – RFC n° 150, juin 1995
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 4ème édition – Cichlid Press – p. 345
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 3ème édition – Cichlid Press – p. 271
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 2ème édition – Cichlid Press – p. 275
  • Snoeks & Hanssens – Identification Guidelines non-Mbuna – The Cichlid diversity of Lake Malawi : Identification, distribution and Taxonomie. p. 272

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