Cichlidés du Lac Malawi

Copadichromis azureus

Copadichromis azureus Konings, 1990

L’espèce

Copadichromis azureus est un Utakas d’une quinzaine de centimètres pour les mâles, voir plus. Les femelles restent plus petites.
Le nom de l’espèce lui a été donné en fonction de sa couleur dominante (azur = bleu). Le patron mélanique varie en fonction des formes géographiques rencontrées.
Les mâles des variétés de Nkhomo Reef et Mbenji sont bleues et la nageoire dorsale est bordée d’un liseré blanc. Sur certains spécimens, il est possible de distinguer des barres verticales ou les tâches caractéristiques.
Les femelles sont grises et possèdent les 3 tâches caractéristiques fortement marquées.

Copadichromis azureus,  de Maleri (Abysse, février 2005)
Copadichromis azureus, de Maleri (Abysse, février 2005)

Distribution et habitat

Copadichromis azureus est rencontré autour des iles de Mbenji, Likoma et Maleri, ainsi qu’à Nkhomo et Eccles Reef, mais sa distribution est certainement plus vaste, dans cette partie du lac. Il occupe les zones sablonneuses de l’habitat intermédiaire. Les femelles et mâles non reproducteurs se regroupent en bancs, en pleine eau.

Alimentation

Dans son milieu naturel, Copadichromis azureus se nourrit de plancton. Les bancs de femelles et mâles non reproducteurs fouragent en pleine eau, entre 10 et 30 mètres de profondeur.

Reproduction

Les mâles territoriaux construisent un cratère semi-circulaire au pied et sous un rocher, formant une petite caverne.

Bibliographie

  • Ad Konings – Guide Back to Nature des Cichlidés du Malawi – 2ème édition – Cichlid Press
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 3ème édition – Cichlid Press
  • W. Staeck et H. Linke, « Cichlides africains, espèces d’Afrique orientale » – Tetra, édition 1999

Autres ressources sur le web