Cichlidés du Lac Malawi

Aulonocara guentheri

Aulonocara guentheri Eccles, 1989

Systématique & taxinomie

Synonyme : Aulonocara nyassae (non Regan, 1922)

Description originale : Eccles, D.H. 1989, in Eccles, D.H., and E. Trewavas. 1989. Malawian cichlid fishes. The classification of some Haplochromine genera. Lake Fish Movies, Herten, Germany, 335 pp.
L’espèce a été décrite à partir de 2 syntypes de Aulonocara nyassae Regan, 1922, collectés par Wood au début du XX ème siècle, mais sans précision du lieux de prélèvement : holotype BMNH 1921.9.6.221. et paratypes BMNH 1921.9.6.222.
En 1995, dans sa révision des espèces d’Aulonocara sabulicoles, Konings a réxaminé 6 spécimens (2 mâles et 4 femelles), MRAC 94-P-31 à 36, qu’il a lui même collecté en décembre 1989 à Thumbi East Island.

Etymologie : Le nom d’espèce est donné en l’honneur de Albert Günther (1830-1914), herpétologiste et ichtyologiste britannique d’origine allemande, qui a été l’un des premiers à reconnaître la diversité de la faune ichtyologique du lac Malawi.

L’espèce

De taille moyenne, les mâles adultes mesurent une douzaine de centimètres, les femelles étant très légèrement plus petites. L’espèce présente un corps assez haut et un museau allongé. Le patron mélanique est plutôt gris argenté à gris sable, avec des reflets bleutés. Les mâles et femelles arborent du jaune sur la partie inférieure de la tête et les nageoires pelviennes. La nageoire anale des mâles présente de petites tâches ovoïdes et les femelles en sont dépourvues.

Aulonoara guentheri, mâle fraîchement capturé à Thumbi East Island, photographié par Ad Konings
Aulonoara guentheri, mâle fraîchement capturé à Thumbi East Island, photographié par Ad Konings

Morphologiquement, il peut être distingué des autres espèces d’Aulonocara sabulicole, par les caractéristiques générales suivantes :

  • un oeil plus petit, un museau plus long et un pré-orbitaire plus haut que Aulonocara nyassae
  • un oeil plus petit, la mâchoire inférieure plus longue et un pré-orbitaire plus haut que Aulonocara brevinidus,
  • un oeil plus grand et une mâchoire inférieure plus longue que Aulonocara rostratum
  • un museau plus long et un oeil plus petit que Aulonocara gertrudae
  • un corps plus haut le museau plus long et un inter-orbitaire plus large que Aulonocara aquilonium.

Distribution et habitat

Aulonocara guentheri est assez fréquent dans le bras sud-est du lac Malawi, ainsi qu’un peu plus au nord, où il occupe l’habitat sablonneux peu profond.

L’espèce a notamment été observée par Konings à Senga Bay, Monkey Bay, près de Kadango et Makanjila Point.

Alimentation, comportement et reproduction

Aulonocara guentheri fourrage dans son habitat en petits groupe d’une dizaine d’individus. Des sites et des spécimens présentant un comportement de reproduction n’ont pas encore été observés dans le milieu naturel, mais la saison de reproduction semble limitée aux mois de novembre et décembre, durant lesquels des mâles en robe de frai sont parfois pêchés.

La reproduction ne semble pas avoir été observée dans le milieu naturel. Cependant, des mâles en parure de frai ont été observés en novembre et décembre.

Maintenance en aquarium

L’espèce, très rarement importée, n’est pas territoriale et peut être maintenue en petit groupe dans un aquarium d’au moins 500 litres. En bac monospécifique, le volume peut être réduit à un minimum de 300 litres.
Il cohabite sans problème avec des espèces plutôt calmes d’Haplochrominiens.

Bibliographie

  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – Cichlid Press – 4ème édition, p. 357 (Aulonocara guentheri)
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – Cichlid Press – 3ème édition, p. 278 (Aulonocara guentheri)
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – Cichlid Press – 2ème édition, p. 280 (Aulonocara guentheri)
  • Ad Konings – Une révision des espèces sabulicoles du genre Aulonocara – Le Cichlidés yearbook volume 5, p. 26 – 1995 Cichlid Press (Aulonocara guentheri)
  • Vincent Soliveres – Aulono-passion : Les Aulonocara ou l’histoire d’une passion – RFC n° 251, p.15 – Association France Cichlid
  • Vincent Soliveres – Fiche Technique : Aulonaucara guentheri, Eccles 1989 – RFC n° 196, p. 26 – Association France Cichlid