Cichlidés du Lac Malawi

Alticorpus

Le genre Alticorpus Stauffer & McKaye, 1988

Le genre

Description originale : Stauffer, J.R., Jr., and K.R. McKaye. 1988 – Description of a genus and three deep water species of fishes (Teleostei: Cichlidae) from Lake Malawi, Africa. Copeia 1988 (2): 441-449. Le genre est neutre. Etymologiquement, le nom est dérivé du latin et fait référence à la hauteur du corps des espèces du genre (« altus » = haut et « corpus » = corps).

L’espèce type du genre est Alticorpus mentale Stauffer & McKaye, 1988

Le genre Alticorpus comprend des espèces vivant à de grandes profondeurs, caractérisées par un corps haut, la présence de proéminence osseuse au niveau de la structure du menton, de cavités sensorielles infra-orbitaires élargies et 6 à 8 barres verticales sur le corps.
Alticorpus est proche du genre Lethrinops et Stauffer et Mckaye supposent qu’il pourrait être une forme profondicole dérivée de ce dernier.

La technique d’alimentation est supposée très proche de celle des Aulonocara, qui localisent leurs proies grâce à ses cavités infra-orbitaires élargies, en « écoutant »  le substrat.

Listes d’espèces

Le genre Alticorpus comprend 5 espèces décrites. D’autres espèces récemment découvertes sont signalées par Snoeks et Walapa (2004), non décrites du fait du nombre insuffisant de spécimens collectés.

Espèces décrites valides

Espèces non décrites

  • Alticorpus sp. « bicuspid bis »
  • Alticorpus sp. « bicuspid small-scale »
  • Alticorpus sp. « deep bicuspid »
  • Alticorpus sp. « mentale bicuspid »

Espèces mis en synonymie

Principales différences des 5 espèces décrites :

Longueur standard (en cm.) 10,86 ± 1,08 11,56 ± 0,67 10,93 ± 1,02 11,65 ± 1,96 15,54 ± 3,12
Cleithrum proéminent non proéminent
non proéminent
non proéminent
non proéminent
Cavités sensorielles très élargies
moyennement élargies
moyennement élargies
très élargis
moins élargis
Branchiospines sur le 1er arc branchial
10-13
14-16
16-19
9-13
9-12
Alticorpus mentale Narungu - Photo prise à Narungu - Ad Konings - Cichlid press
Alticorpus mentale Narungu – Photo prise à Narungu – Ad Konings – Cichlid press

Distribution et habitat

La distribution des espèces d’Alticorpus est difficile à déterminer précisément, du fait de leur habitat situé à de grandes profondeurs pouvant dépasser les 100 mètres.

Ces profondeurs ne permettent pas la collecte de ces espèces à des fins aquariophiles. Celles-ci sont donc absentes des stocklistes des commerces spécialisés.

Bibliographie

  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 4ème édition – Cichlid Press – p. 397
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 3ème édition – Cichlid Press – p. 270
  • Ad Konings – Les Cichlidés du Malawi dans leur milieu naturel – 2ème édition – Cichlid Press – p. 273
  • J. Snoeks & R. Walapa – The genus Alticorpus Stauffer & McKaye, 1988 – The Cichlid diversity of Lake Malawi : Identification, distribution and taxonomy. p. 27
  • Patrick Tawil – Les Aulonocara et espèces apparentées – RFC n° 92, octobre 1989, p. 4

Plus d’info sur le Web

Remerciements à Patrick Tawil, pour ses corrections sur les pages relatives au genre Alticorpus